Descubre cómo es el ciclo de vida de un producto [Fases y ejemplos]

Descubre cómo es el ciclo de vida de un producto [Fases y ejemplos]

portada ciclo de vida de un producto

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Es ley de vida: los seres humanos nacemos, crecemos, y luego, poco a poco, vamos envejeciendo hasta que morimos.

Y prácticamente lo mismo ocurre con los productos en el mercado: nacen, van evolucionando, hasta que luego entran en declive y desaparecen (si no se adaptan a las necesidades del mercado).

Esto es así porque el mercado está en constante evolución, y consecuentemente los productos que ofrecen las empresas tienen una vida limitada.

Por ello, si eres empresario y quieres que tus productos sobrevivan mucho tiempo, es esencial que seas consciente de cómo es el ciclo de vida de un producto.

Y concretamente de la etapa del ciclo en la que se encuentran tus productos.

De esta forma, sabrás qué acciones deberás llevar a cabo en cada momento para superar los desafíos que vayan surgiendo en a lo largo de la vida de tu producto. 

En este post te contamos qué es el ciclo de vida de un producto y cuáles son las diferentes etapas que hay en él. Además, te dejamos unos ejemplos reales de la aplicación del ciclo de vida de un producto, que te ayudarán a entenderlo mucho mejor.

Si quieres que tus productos permanezcan en el mercado por mucho tiempo, te recomendamos ¡que sigas leyendo!

Qué es y para qué sirve el ciclo de vida de un producto

En primer lugar, cuando hablamos de productos nos referimos a un conjunto de productos o a un negocio en sí.

Dicho esto, el ciclo de vida de un producto hace referencia a las distintas fases que atraviesa un producto desde su lanzamiento hasta su retirada del mercado.

Como veníamos diciendo, de manera similar a la que un ser humano nace, pasa por la niñez, por la adolescencia, se hace adulto, envejece y finalmente muere, los productos nacen y desaparecen también.

En el mundo del marketing, determinar cada una de las etapas de un producto permite visualizar de forma general la estrategia trazada (ventas, competencia, rentabilidad, etc.) para que el artículo triunfe en el mercado.

Y además,  permite mejorar dicha estrategia para que responda a las necesidades de los consumidores en cada momento.

En conclusión, gracias a este modelo se puede prever la evolución de las ventas que va a tener un determinado producto.

Las diferentes fases del ciclo de vida de un producto

El ciclo de vida de un producto engloba 4 etapas: introducción, crecimiento, madurez y declive

Su análisis nos permite controlar la evolución de las ventas y alcanzar los objetivos planteados en nuestra estrategia del modelo de negocio.

De esta forma, una vez hayas identificado todos los factores que afectan a la evolución y a la demanda de tus productos, podrás adaptarlos a las necesidades de los consumidores.

Vamos a ver con más profundidad cada una de las fases del ciclo de vida de un producto:

1. Fase de introducción

Se conoce también como fase de lanzamiento de un producto al mercado.

En esta etapa el índice de ventas será bajo, y el beneficio será nulo o incluso negativo. El objetivo principal es dar a conocer el artículo y/o servicio con el fin de generar demanda y expandirlo en el mercado.

La gran mayoría de las empresas (en torno a un 70%) no supera la etapa de introducción. Es decir, fracasa en el lanzamiento de su producto. Para evitarlo, es recomendable realizar una buena investigación previa e invertir en publicidad.

Algunas de las estrategias del ciclo de vida de un producto que debe implementar la compañía en esta fase son:

  • Estrategia de agitación o espumación rápida: consiste en el lanzamiento de un nuevo producto a un precio elevado con una alta inversión en promoción. De esta forma, la empresa convencerá al mercado de las propiedades del producto a pesar de su elevado precio con el objetivo de acelerar el índice de penetración en el mercado. Esta estrategia se debe aplicar cuando una gran parte del mercado potencial no tiene conciencia del producto.
  • Estrategia de agitación o espumación lenta: es muy parecida a la anterior. Consiste en el lanzamiento de un producto al mercado con un precio alto, pero con un gasto en promoción bajo. Esta estrategia está orientada a un mercado pequeño que tiene conciencia del producto y cuyos consumidores están dispuestos a pagar un precio elevado.
  • Estrategia de penetración rápida: consiste en el lanzamiento de un producto a un precio bajo y con altos costes de promoción. Su objetivo es conseguir una rápida penetración en el mercado y con una mayor participación.  Se aplica en mercados grandes con productos poco conocidos y gran competencia potencial. 
  • Estrategia de penetración lenta: consiste en el lanzamiento de un producto a un precio bajo con escaso gasto de promoción. Este método aporta buenos resultados en un mercado grande que tiene elasticidad con respecto al precio, y con un consumidor que conoce el producto.

Algunos ejemplos de productos que están actualmente en esta fase del ciclo de vida de un producto son: las impresoras 3D, la realidad virtual y la realidad aumentada.

2. Fase de crecimiento

En la etapa de crecimiento las ventas empiezan a aumentar al igual que el interés de los clientes. Los beneficios crecen y el producto necesitará mayor apoyo para mantenerse. En esta fase la competencia no suele ser aún muy intensa.

La clave en esta etapa es reforzar el posicionamiento de nuestro producto y/o servicio y realizar modificaciones para adaptarlo a la demanda creciente. Para conseguirlo se pueden aplicar estrategias como:

  • Aumentar los canales de distribución
  • Bajar los precios para aumentar el número de clientes
  • Reforzar la publicidad y orientarla a la imagen de marca
  • Agregar más características al producto

Algunos ejemplos de productos que están actualmente en esta fase del ciclo de vida de un producto son: los smartwatches y los coches eléctricos.

3. Fase de madurez

Cuando las ventas se empiezan a ralentizar y a estabilizar en el mercado, es cuando hablamos de que nuestro producto y/o servicio ha llegado a la etapa de madurez.

Ahora será cuando comencemos a percibir mayores beneficios y será, por tanto, el momento de defender nuestra participación en el mercado ante los competidores con herramientas como el precio y la publicidad.

Llega la hora de modificar las estrategias para lograr una expansión en el mercado:

  • Entrar en otros segmentos del mercado
  • Modificar las características del producto (incrementando su durabilidad, confianza, velocidad, sabor, etc.)
  • Ganar clientes a la competencia (aumentar la cuota de mercado)

Algunos ejemplos de productos que están actualmente en esta fase del ciclo de vida de un producto son: los smartphones y el sector de la moda.  

4. Fase de declive

Es la fase final del ciclo de vida de un producto. En esta etapa las ventas comienzan a disminuir gradualmente debido a que el producto ha sido sustituido por otras opciones más atractivas para los consumidores.

Los beneficios comienzan a disminuir y, por tanto, el producto deja de ser rentable para la empresa.

Lo mejor será reemplazar el producto o modificarlo para enfocarlo nuevamente en el mercado.

Algunos ejemplos de productos que están actualmente en esta fase del ciclo de vida de un producto son: los DVD´s o los teléfonos fijos.

La rentabilidad y la estrategia competitiva en cada una de las fases del ciclo de vida de un producto

Fase de introducción

Rentabilidad: en esta etapa, el principal objetivo no es que tu empresa sea rentable, sino que des a conocer tu producto. Es el momento en el que las empresas deben pensar en invertir mucho en marketing para aumentar el reconocimiento del producto, aunque no sean rentables ni se beneficien de economías de escala.

Estrategia competitiva: en este momento no hay prácticamente competidores.

Fase de crecimiento

Rentabilidad: en esta etapa, el objetivo es crecer. Las empresas empiezan a ser algo más rentables, ya que aumenta la demanda. No obstante, la meta sigue siendo la inversión en marketing para aumentar el reconocimiento del producto, y crecer lo máximo posible para llegar a la fase de madurez con una buena cuota de mercado.

Estrategia competitiva: la demanda va aumentando. Por lo tanto, otras compañías se ven atraídas por la rentabilidad. En esta etapa hay mucho potencial de crecimiento y aumenta la competencia.

Fase de madurez

Rentabilidad: en esta etapa, el objetivo es que la empresa sea rentable. Por ello, hay que defender la posición competitiva.

Las empresas capaces de alcanzar una buena cuota de mercado se convierten en compañías grandes que gozan de los beneficios de las economías de escala.

Estrategia competitiva: en esta etapa, el mercado está consolidado. Ya no hay mucha más posibilidad de crecimiento, y por ello, surgen las guerras de precio y de diferenciación. En este momento, algunas compañías se hacen grandes, otras desaparecen y otras se centran en nichos.

Fase de declive

Rentabilidad: en esta etapa, las empresas dejan de ser rentables, ya que aparecen nuevos productos sustitutivos o cambian las necesidades y gustos del público objetivo. Por ello, desaparece la demanda de los productos.

Estrategia competitiva: las empresas tienen que pensar en reinventar sus productos porque si no lo hacen, desaparecen.

Ejemplos reales del ciclo de vida de un producto

A continuación, te vamos a poner algunos ejemplos reales de las etapas del ciclo de vida de productos tecnológicos:

Blackberry

Lo primero que debes saber es que ningún producto permanece en el mercado para siempre.

Si analizas el mercado detenidamente encontrarás diversas marcas que han llegado a la etapa de declive de sus artículos, como Blackberry o Motorola.

Vamos a analizar el primero de ellos:

Blackberry es una marca de teléfonos inteligentes, desarrollada por la compañía canadiense del mismo nombre, que fue fundada en 1999.

En sus inicios, la empresa de telecomunicaciones era conocida por proporcionar un sistema de e-mail en el móvil muy eficaz, y por incorporar un teclado QWERTY. Este teclado facilitaba enviar y recibir e-mails.

Fase de lanzamiento

Durante su fase de lanzamiento, los ingenieros de RIM (Blackberry) se dieron cuenta de que los usuarios no solo querían enviar y recibir e-mails, sino que demandaban más opciones, como la posibilidad de hacer fotos y vídeos.

Tras una investigación, crearon sus primeros modelos, como el 5000, 6000, 7200, 7500 o el 7100.

Fase de crecimiento

La acogida en el mercado de estos modelos fue muy buena. Durante los años 2004 y 2007 empezó su expansión, y llegaron a alcanzar presencia en más de 120 países. Un volumen que su principal competidor, Apple, no tenía.  

Fase de Madurez

La fase de madurez de Blackberry fue desde el año 2007 a 2011. Durante esta etapa, la empresa alcanzó su máximo de ventas, llegando a cubrir un 3% de todas las ventas de teléfonos móviles a nivel mundial.

Fase de declive

El reducido tamaño de su pantalla, la progresiva pérdida de importancia del e-mail (siendo esta su gran propuesta de valor) y, sobre todo, la incapacidad de atraer desarrolladores para crear un ecosistema de aplicaciones, hizo que la compañía comenzara a perder valor.

La competencia era cada vez más feroz, y la empresa no conseguía adelantarse a las nuevas exigencias del mercado.

Fue en el año 2011 cuando la marca Apple comenzó a ganar terreno en el mercado al incorporar un teclado táctil en su pantalla. El éxito del iPhone y de los móviles equipados con Android desbancaron a Blackberry como empresa líder en el mercado de telefonía.

El resultado fue que Blackberry disminuyó su valor en bolsa desde 49.000 millones de dólares en el año 2009 a 3.000 millones en la actualidad.

Apple

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A continuación, analizaremos el ciclo de vida de uno de los productos de Apple: las tablets.

Fase de lanzamiento

En el momento en el que Apple lanzó las tablets, la gente estaba escéptica y no entendía para que servían, ya que era un producto que aún no tenía acogida en el mercado. Por lo tanto, no había casi demanda.

Los únicos compradores eran los “early adopters”, es decir, aquellos fans incondicionales de la marca que estaban dispuestos a comprar cualquier producto que sacara la marca.

Fase de crecimiento

En esta fase del ciclo de vida del producto, el público objetivo se fue animando a comprar las tablets. Por lo tanto, el producto tenía mayor reconocimiento en el mercado.

En este momento, las ventas se dispararon durante unos 2 años y fueron apareciendo nuevos competidores, como Samsung, Sony o Asus.

Fase de madurez

Así, llegamos a la fase actual, en la que el mercado no puede crecer más, ya que todo el público objetivo ya tiene una tablet en sus hogares.

Las ventas ya no crecen de la misma forma que antes porque el mercado ha madurado.

Fase de declive

Esta fase aún no ha llegado, pero seguramente se acerque el día en el que este producto entre en fase de declive porque aparezcan nuevas tecnologías sustitutivas. Y cuando esto ocurra, las ventas disminuirán mucho.

Lo cierto es que aún queda mucho tiempo para que pase esto, pero seguramente ocurrirá.

Desde ThePowerMBA queremos que tu producto triunfe en el mercado. Para ello, es necesario que crees una buena estrategia de negocio.

Lo podrás hacer si conoces el ciclo de vida de los productos y sitúas a cada producto en la fase correcta del ciclo.

Del análisis de cada etapa del ciclo de vida de un producto deberán salir las estrategias del producto más adecuadas para optimizar recursos y alcanzar los objetivos hasta el final de la fase de declive.

¡Ahora es tu turno!

Cuéntanos, ¿crees que es indispensable tener en mente el ciclo de vida de un producto para que una empresa sobreviva?

Te leemos.

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